La transferencia de embriones

La transferencia embrionaria es uno de los últimos pasos en el proceso de fecundación in vitro (FIV), únicamente seguida del test de embarazo. Es un proceso sencillo, rápido e indoloro que no requiere reposo ni cuidados especiales. Puede hacerse con embriones propios o donados, frescos o congelados, en día 3 o en día 5.

También es importante determinar el número de embriones a transferir en cada caso. En España, la legislación permite la transferencia de un máximo de 3 embriones, aunque los expertos recomiendan generalmente la transferencia única. De este modo, se reduce la probabilidad de embarazo múltiple, que implica mayor riesgo.

Tras la transferencia, solo cabe esperar que el embrión sea capaz de llevar a cabo al implantación en el endometrio uterino y dar lugar al esperado embarazo. Por tanto, en este momento, el éxito del tratamiento de reproducción asistida dependerá únicamente del embrión y su capacidad para implantar.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Proceso

La transfer, como es conocida comúnmente, se realiza tanto en una FIV convencional como en la ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides). Consiste en la deposición de los embriones en la cavidad uterina de la futura madre.

Como hemos comentado, es un proceso que no duele y por tanto no requiere anestesia. Su duración es de pocos minutos y puede realizarse en quirófano o en la consulta ginecológica.

Consta de dos fases:

Preparación del endometrio

Para aumentar la probabilidad de que el embrión o los embriones transferidos implanten, es necesario que el endometrio se encuentre en el estado adecuado, marcado principalmente por dos factores:

  • Grosor endometrial de entre 7 y 10 mm aproximadamente
  • Aspecto endometrial trilaminar

Estas cualidades endometriales se consiguen mediante un tratamiento hormonal que recibe la futura mamá por vía oral, vaginal o en parches. La medicación exacta que se da dependerá de las características de cada situación:

  • Donación de óvulos: la paciente recibe estrógenos y progesterona, independientemente de si la ovodonación es en fresco o con óvulos congelados.
  • FIV con óvulos propios en fresco: normalmente no es necesario administrar estrógenos, por lo que el tratamiento se basa solo en progesterona.
  • FIV con óvulos propios congelados: puesto que la punción se ha hecho en otro ciclo, será necesario dar tanto estrógenos como progesterona para lograr la receptitivad uterina necesaria para la implantación
  • Adopción de embriones: se emplean estrógenos y progesterona.

Debemos tener en cuenta que éstos son protocolos generales y por tanto pueden cambiar en función de las cualidades personales de cada situación. Por ejemplo, aunque es poco común, existen casos de transferencia de embriones congelados en ciclo natural (aprovechando los estrógenos liberados naturalmente).

Transferencia

Mediante un catéter muy fino, los embriones seleccionados son depositados en la cavidad uterina a través del canal cervical. Es importante no alterar las paredes uterinas, por lo que se debe tener especial cuidado durante la introducción y la retirada del catéter.

Tras la transferencia la mujer estará en reposo durante un tiempo de entre 10 y 20 minutos y tras este tiempo podrá regresar a casa y realizar vida normal.

La prueba de embarazo se realiza aproximadamente dos semanas después de la transferencia. En caso de obtener un resultado negativo, la medicación para la preparación endometrial será retirada.

Número de embriones transferidos

Determinar el número de embriones que debe transferirse no es fácil y depende de varios factores. Entre ellos destacamos:

  • Edad de la futura madre
  • Calidad de los embriones
  • Características del útero materno
  • Causa de esterilidad
  • Eficacia de los métodos de crioconservación embrionaria

Se analizarán estos factores y se establecerá el número de embriones que deben transferirse, buscando alcanzar el éxito del tratamiento reproductivo sin aumentar la probabilidad de embarazo múltiple, lo cual puede suponer un riesgo tanto fetal como materno.

Transferencia en día 3 o en día 5

Los embriones pueden ser transferidos en cualquier día de su desarrollo, desde el día 1, en que se comprueba que ha habido fecundación, hasta el día 6 o 7. No obstante, generalmente la transferencia se hace en día 2-3 o en día 5-6, ya que son los momentos en que más fácilmente se puede analizar su calidad.

La elección de uno u otro día variará no solo en función de las preferencias o formas de trabajar de cada clínica de reproducción asistida, sino también de la necesidad de realizar técnicas alternativas como por ejemplo el diagnóstico genético preimplantacional (DGP) o la congelación de los embriones.

Los estudios sobre qué día es mejor son contradictorios, pues hay quienes defienden la transfer en día 3 (estadío de células) y quienes prefieren hacerla en día 5 (blastocisto).

El momento en que el embrión pasa de estadio de células a blastocisto es un cambio delicado que puede comprometer su viabilidad y por tanto suponer la cancelación de la transferencia. Ésta es una de las razones por las que algunos embriólogos prefieren realizar la transferencia en día 3.

Por otra parte, la transfer en día 5 permite seleccionar el embrión de mayor calidad con mejor criterio. Al elegir mejor el embrión, aumentamos la tasa de éxito de la transferencia unica y reducimos la necesidad de hacer transferencias dobles. Por último, la transferencia embrionaria en día 5 permite imitar de forma más real lo ocurrido naturalmente, consiguiendo una mayor sincronización entre el estadio fisológico y la receptividad endometrial.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la transferencia de embriones?

Como hemos comentado, la transferencia de embriones es un proceso sencillo y por tanto no presenta síntomas graves. Tras depositar los embriones en el útero y un reposo de pocos minutos, la mujer puede volver a realizar vida normal.

No es común que tenga dolores fuertes, aunque puede ocurrir que sienta una ligera molestia o incluso un suave sangrado como consecuencia de la manipulación uterina.

¿La transferencia de tres embriones aumenta la probabilidad de éxito de la FIV?

A mayor número de embriones transferidos, mayor será la probabilidad de que al menos uno de ellos implante y por tanto se consiga el objetivo del tratamiento de FIV: el embarazo. Sin embargo, al transferir un mayor número de embriones, aumenta considerablemente la probabilidad de embarazo múltiple, el cual es más arriesgado que el embarazo único.

Por tanto, salvo casos excepcionales, la recomendación de los especialistas es la transferencia de un embrión. Por ello, los estudios en este sentido van enfocados a mejorar la selección del embrión de mayor calidad. De este modo, se logrará la implantación sin necesidad de transferir más de un embrión.

¿Cuándo se sabe si la transferencia de embriones ha sido positiva?

Generalmente se recomienda esperar entre 10 y 15 días desde el momento de la transfer para hacer la prueba de embarazo que nos indicará si la transferencia ha sido exitosa, es decir, si se ha producido el embarazo.

¿Qué consejos se suelen dar para la transferencia de embriones?

El día de la transferencia es importante estar tranquila para que el médico pueda realizar el proceso de la mejor forma posible. Además, se recomienda tener la vejiga llena, pues de esa forma el especialista verá mejor el útero en la ecografía y depositará el embrión en el lugar adecuado y sin raspar las paredes uterinas.

Al contrario de la punción ovárica, no es necesario ir en ayunas.

Un comentario

  1. usuario
    Judith French

    En España el límite es 3 y me parece razonable pero en Estados Unidos por ejemplo no hay límite y eso es una barbaridad ética. Hay una mujer que tuvo octillizos… no sé quien fue el médico pero me parece que no debería seguir ejerciendo. El embarazo de más de uno o como mucho dos es arriesgado. Esa mujer podría haber muerto!

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