¿Qué es la ICSI o inyección intracitoplasmática de espermatozoides?

La inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) es una forma de llevar a cabo la fecundación in vitro (FIV) que permite solucionar numerosos problemas de fertilidad cuando la FIV convencional no permite alcanzar al éxito, es decir, lograr el embarazo. Consiste en fecundar al óvulo en el laboratorio a través de la microinyección de un espermatozoide.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿En qué se diferencia de la FIV convencional?

La inseminación propiamente dicha es el único paso que cambia entre la FIV convencional y la ICSI. En este caso, en vez de colocar los espermatozoides en la misma placa que el óvulo para que lo fecunden por sí solos, lo que se hace es elegir un espermatozoide e introducirlo directamente en el óvulo mediante un sistema de agujas acoplado a un microscopio.

La peculiaridad fundamental de la ICSI es que solo se necesita un espermatozoide por cada óvulo a fecundar, frente a los cerca de 100.000 necesarios para la FIV clásica. Además, es el embriólogo el que introduce directamente el espermatozoide en el interior del óvulo, por lo que tampoco es necesario que el espermatozoide seleccionado tenga buena movilidad.

¿Cuándo se recomienda hacer el ICSI?

La ICSI nació con el objetivo de permitir la fecundación en casos de esterilidad masculina grave. Sin embargo, hoy en día, muchas clínicas aplican este procedimiento de forma rutinaria, dejando de lado la FIV convencional. En este sentido existe controversia y gran variedad de opiniones entre los distintos profesionales.

Los casos de infertilidad en los que necesariamente se aplica la ICSI son:

  • Azoospermia: hace referencia a la ausencia de espermatozoides en el eyaculado. En estos casos, se intentan obtener espermatozoides mediante aspiración de epidídimo o a través de la biopsia de testículo. Los espermatozoides que se puedan obtener de esta forma son pocos y normalmente presentan mala movilidad por lo que únicamente podrán ser utilizados para ICSI.
  • Oligozoospermia: también conocida como oligospermia, se refiere a las muestras de semen cuya concentración espermática es menor al límite marcado por la OMS, que es de 15 millones/ml. Especialmente en los casos de oligozoospermia severa, lograr la fecundación con tan pocos espermatozoides puede resultar complicado por lo que se recomienda hacer un ICSI.
  • Astenozoospermia: o astenospermia, se diagnostica cuando los espermatozoides presentan mala movilidad progresiva. La OMS establece el límite en 32 millones de espermatozoides/ml. Si los espermatozoides no se mueven, les costará llegar hasta el óvulo para fecundarlo. Como hemos dicho, en ICSI no es necesaria la movilidad espermática.
  • Criptozoospermia: o criptospermia es un problema de fertilidad que ocurre cuando el recuento de espermatozoides es inferior a los 100.000 espermatozoides/ml de semen.
  • Teratozoospermia: se refiere a las alteraciones en la morfología de los espermatozoides. En los casos más severos, la mala morfología puede impedir la penetración en el óvulo y con ello la fecundación, por lo que será necesario hacer ICSI.

También puede ocurrir que se recurra al ICSI por la combinación de varias de estas alteraciones. Un ejemplo de ello es la infertilidad causada por oligoastenoteratozoospermia.

Por otra parte, existen situaciones de infertilidad femenina que pueden ser razón para aplicar la técnica de ICSI. Algunos ejemplos los tenemos en casos en los que se obtiene un bajo número de óvulos o cuando éstos presentan una zona pelúcida muy engrosada o de mala calidad.

Tratamiento de ICSI paso a paso

Como hemos comentado más arriba, el procedimiento de FIV convencional y el de ICSI es igual a excepción de la momento de la inseminación de los óvulos. A continuación indicamos los pasos que se siguen en la búsqueda del embarazo a través de la microinyección:

  • Estimulación ovárica mediante medicación hormonal para favorecer el crecimiento y maduración de un mayor número de óvulos.
  • Obtención de los óvulos en la punción folicular, que es la intervención quirúrgica en la que se extraen los óvulos del ovario. Se hace bajo anestesia.
  • Obtención y preparación del semen a través de la capacitación espermática.
  • Decumulación: los óvulos son desprovistos de las células que los envuelven, las células del cúmulo-corona.
  • Microinyección del espermatozoide en el óvulo: el microscopio de microinyección consta de dos agujas. Una de ellas, la holding, permite sujetar el óvulo. Con la otra, la aguja de microinyectar, aspiramos uno de los espermatozoides de la muestra seminal capacitada y lo introducimos en el interior ovárico.
  • Cultivo de los embriones obtenidos: tras comprobar si los óvulos han sido o no fecundados, dejamos los embriones en cultivo en el incubador. Éste mantiene las condiciones óptimas para el desarrollo embrionario.
  • Transferencia embrionaria: se selecciona el o los embriones (un máximo de 3) más viables y se transfieren al útero materno. La futura mamá habrá seguido un tratamiento hormonal para favorecer la implantación de los embriones en la cavidad uterina. Es lo que se conoce como preparación endometrial.
  • Congelación de los embriones: los embriones viables no transferidos serán criopreservados mediante la técnica de vitrificación para su uso en posteriores tratamientos. Se trata de un proceso de congelación ultrarrápida con elevadas tasas de supervivencia.

¿Qué cuesta de la microinyección espermárica?

Como hemos comentado, muchos centros de reproducción asistida aplican la técnica de ICSI en todos los casos que requieren fecundación in vitro. Por tanto, no distinguen entre el precio de la FIV clásica y la ICSI.

Por otra parte, también hay centros que no cambian el precio independientemente del modo en que hagan la fecundación in vitro. El coste aproximado del procedimiento de FIV es de entre 3000 y 5000€. Este precio de la inyección intracitoplasmática de espermatozoides puede aumentar en caso de que los óvulos y espermatozoides no pertenezcan a los futuros padres, es decir, en los casos en los que se recurre a la donación de óvulos y/o semen.

La necesidad de la donación de semen en el caso de parejas heterosexuales es puntual, puesto que como hemos comentado, la ICSI no requiere una calidad seminal excesiva, permitiendo la fecundación en casos graves de infertilidad en el varón.

También es importante tener en cuenta que el coste puede variar en función de numerosos aspectos como la clínica de fertilidad donde se lleve a cabo el tratamiento, las condiciones de cada paciente, la necesidad de pruebas o técnicas adicionales como la biopsia testicular o el DGP, etc.

Puedes calcular tu presupuesto en la siguiente enlace: Presupuesto de ICSI.

¿Qué significa IMSI y pICSI?

Tanto la IMSI como la pICSI son dos modalidades de la ICSI, es decir, dos formas de realizar la microinyección.

La IMSI hace referencia a la inyección intracitoplasmática de espermatozoides morfológicamente seleccionados. Consiste en seleccionar el espermatozoide a microinyectar en base a sus calidades morfológicas. Para ello, se requiere un microscopio de gran aumento que permita analizar la morfología del espermatozoides en el momento de la selección previo a la microinyección en el óvulo. Un ICSI común se hace bajo una lente de 400 aumentos mientras que el ICSI se hace con 6300 aumentos.

Por su parte, pICSI o ICSI fisiológico es también una forma de selección espermática que permite escoger el espermatozoide óptimo para la fecundación.

Consiste en depositar los espermatozoides en una placa especial cubierta por unas gotas de un material similar al ácido hialurónico que recubre los óvulos. Los espermatozoides de mejor calidad quedarán adheridos a dichas gotas y serán por tanto más fáciles de identificar.

Preguntas de los usuarios

¿Se hace ICSI en la Seguridad Social o solo hacen FIV clásica?

La mayoría de unidades de reproducción asistida de los hospitales públicos cuentan con un microscopio adaptado a la microinyección de espermatozoides, por lo que realizarán la ICSI en los casos en que lo consideren necesario. No obstante, este instrumental es significativamente más costoso que el necesario para la FIV clásica por lo que es posible que algún centro reproductivo no tenga micromanipulador y por tanto no puedo hacer ICSI.

¿Es común lograr el éxito en el primer intento de ICSI?

El éxito reproductivo no solo depende de la técnica de reproducción asistida que se emplee sino que existen un gran conjunto de factores que influyen. La calidad de los óvulos y los espermatozoides, la causa de infertilidad, la experiencia y habilidad de los embriólogos, la calidad del útero de la futura madre, etc.

Por tanto, aunque el ICSI ha permitido lograr el embarazo en el primer intento a numerosas mujeres y parejas, no siempre es así.

Mi marido no tiene espermatozoides en el eyaculado pero sí han obtenido algunos tras la biopsia testicular, ¿podré quedarme embarazada por ICSI?

Como hemos comentado, para hacer el ICSI únicamente se requiere un espermatozoide por óvulo y no es necesario que éste tenga una gran calidad. Por ello, es posible obtener embriones viables a partir de espermatozoides extraídos directamente del testículo.

¿Hay mayor probabilidad de embarazo múltiple por ICSI?

No, ello dependerá fundamentalmente del número de embriones transferidos al útero materno. La probabilidad de embarazo gemelar si se transfiere un solo embrión es muy baja pero si la transferencia es de dos embriones aumenta hasta aproximadamente un 6%.

2 comentarios

  1. usuario
    conchi

    Entonces, si el semen de mi marido es de calidad y yo, a excepción de las trompas que las tengo obstruidas, no tengo ningún problema… ¿sería mejor la FIV o la ICSI?

  2. usuario
    Inmonte

    Nosotros hicimos dos fases de FIV y en ninguna de las dos obtuvimos embriones por lo que pasamos a ICSI y todo un éxito. Mi mujer se ha quedado embarazada. Nos lo confirmaron la semana pasada y estamos más que felices. Solo esperamos que vaya todo bien.

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